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《哥林多后书》第二讲:新约执事

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《哥林多后书》第二讲:新约执事

作者 | 王敬之

各位弟兄姐妹,各位主内的家人,大家好!感谢主,让我们一起来继续学习新约圣经《哥林多后书》。

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开始祷告

 

天父上帝,我们满心地感谢赞美主你的恩典。感谢主你赐给我们属灵的话语,藉着保罗所写的书信,藉着他所面临的各样的问题,带给我们今天生活在末世教会许多的安慰、鼓励、指引。主啊,我们今天继续学习《哥林多后书》,恳求圣灵与我们同在,带领我们不但明白保罗的处境、保罗需要解决的问题,也能够透过保罗的书信更加明白我们的使命,坚固我的信心。献上祷告,奉耶稣基督圣名。阿们!

 

 

主题经文他叫我们能承当这新约的执事,不是凭着字句,乃是凭着精意。因为那字句是叫人死,精意是叫人活(“精意”或作“圣灵”)。——林后3:6

 

 
 

 

1

前一讲回顾

 

我们在上一讲就讨论了保罗之所以写信给哥林多教会,是因为哥林多教会出现了许多的问题,保罗所写的书信也不能够完全奏效,所以保罗又再写书信。《哥林多后书》之所以写下来,其中一个最重要的原因,是保罗的身份、他的使命、他的职事受到了怀疑,被人贬低。因此,保罗在这封书信里就从多个方面来说明自己的职分。

 

之前保罗自己就说:“(我说句愚妄话),我也勇敢。”(林后11:21)。哪有自己说自己好的呢?但是保罗说:“我成了愚妄人,是被你们强逼的。”(林后12:11)被逼无奈,所以在《哥林多后书》看到保罗为自己写的这样一封书信。在这封书信里,保罗为自己的身份,为自己的职事,为自己所做的工作,为自己的侍奉,作出了全面的解释,可以说是苦口婆心。在解释的过程中,引出了许多宝贵的真理教训,这样就使得这封书信给我们今天带来很大的安慰和鼓舞。

 

2

对新约执事的认识

 

林后3:1“我们岂是又举荐自己吗?岂像别人用人的荐信给你们或用你们的荐信给人吗?”保罗说,我是自己来推荐自己吗?或是用别的有名望的人写信来介绍我吗?或是让你们给人写信吗?

 

林后3:2“你们就是我们的荐信,写在我们的心里,被众人所知道、所念诵的。”保罗说,都用不上,(哥林多教会)你们就是我们的推荐信,你们是我用福音所生的儿女,你们的存在就是对我工作的最好证明。而且你们是常常写在我的心里,我心中不住地挂念你们,众人都知道的,谁都能看得出来。

 

林后3:3“你们明显是基督的信,藉着我们修成的。不是用墨写的,乃是用永生上帝的灵写的。不是写在石版上,乃是写在心版上。”保罗说,我们其实不需要别的信,你们就是我的推荐信,你们就写在我的心上。但是你们更是基督的信,是基督藉着我们来写的。这封信不是用笔墨所写,而是用永生上帝的灵所写的。它不是像旧约在西奈山上写在石版上,它是写在心版上的。你们是新约的使者,新约的儿女,和上帝立定了新约的关系,上帝的诫命是写在你们的心版上。保罗就这么笔锋一转,转向了旧约和新约的比较,由此让我们对新约的执事有更加清晰的认识。

 

林后3:4-5“我们因基督,所以在上帝面前才有这样的信心。并不是我们凭自己能承担什么事,我们所能承担的,乃是出于上帝。”保罗说,我们之所以在你们面前表现出这样的信心,是因为有上帝来帮助我们,不是我保罗有什么了不起的。我之所以能够承担这份职事、承受这份工作、承担这个责任,都是出于上帝。

 

林后3:6“他叫我们能承当这新约的执事,不是凭着字句,乃是凭着精意。因为那字句是叫人死,精意是叫人活(“精意”或作“圣灵”)。”保罗所写的这段话,想说明自己是新约的执事,说明这份职事的重要性和它的来源。他自然地把新约的执事和旧约的执事作了一个比较。前面说到石版和心版的时候,就已经在比较新约和旧约的两种不同的状态。

 

3

字句和圣灵

 

“不是凭着字句,乃是凭着圣灵。因为那字句是叫人死,圣灵是叫人活。”要理解这段话,我们有必要回到《罗马书》。罗7:9“但是诫命来到,罪又活了,我就死了。”上帝的十条诫命在西奈山写在石版上。在旧约时代,只要诫命一出现(这诫命是上帝的律法),它是要定是非的。罪人违背了上帝的律法,诫命在他的面前出现,就要定这罪人的罪。于是,诫命来了,罪人就死了。“字句是叫人死”,是指诫命定人的罪,叫人死;而“圣灵是叫人活”,是指圣灵叫人复活。

 

这段话可以用在耶稣的身上。耶稣因我们的罪被钉十字架,他承担了全人类的罪,被上帝的律法定罪,死在十字架上。但是,罗1:4“按圣善的灵说,因从死里复活,以大能显明是上帝的儿子。”“圣灵是叫人活”,耶稣从死里复活,也是圣灵叫他从死里复活。十条诫命是上帝的律法,十条诫命叫人死,但是圣灵叫人从死里复活。圣灵为什么能叫人从死里复活?因为有耶稣承担了我们的罪。当一个罪人领受基督的恩典,接受耶稣替他而死,抱着这样的信心来接受上帝的恩典和救赎,他就能够与基督同死,又与他同复活。

 

保罗在《罗马书》的第六章也这样说,罗6:11“你们向罪也当看自己是死的;向上帝在基督耶稣里,却当看自己是活的。”所以,“字句是叫人死,圣灵(精意)是叫人活”这句话不仅只是讲普通的经文字句,保罗在这是把它直接引伸到刻在石版上的字句。

 

林后3:7“那用字刻在石头上属死的职事尚且有荣光,甚至以色列人因摩西面上的荣光,不能定睛看他的脸,这荣光原是渐渐退去的。”摩西在西奈山领受十条诫命的法版,领受上帝律法的时候,他同时领受了摩西的律法,也就是旧约仪文的律法。上帝给以色列人所定的献祭制度,任何一个献祭动物的牺牲,就是死的职事。为什么需要有牺牲?因为人类犯罪。没有死,就没有罪。但同时这牺牲又指向了耶稣。祭牲的死本身不带来荣光,但这个表号它所指向的实体耶稣,他是有荣光的,这就使献祭的制度也因此而发出荣光。

 

4

定罪和称义

 

怀师母在此还有一段话写得非常精辟,很精彩。《信息选粹》卷一第32章 律法中基督的义 “献祭制度的种种象征和表号,以及各项预言,都隐约地向以色列人启示了那藉着基督的显现而带给世界的慈怜和恩惠。主已把预表基督之象征和表号的意义向摩西阐明。{1SM237.3}[6]

 

摩西因看见那将要取消之制度的实体,看见显示在律法中的基督,就荣光焕发。刻写在石版上的律法,是“属死的职事”。罪人若没有基督,就会被留在它的咒诅之下,没有赦免的希望。这个“执事”本身没有荣光,但仪文律法的表号和象征中所应许的救主,使道德律法发出荣光。”{1SM237.4}[7]

 

这段话写得非常精彩。这不像很多教会一些人所理解的“属死的职事”,认为十条诫命应当被废掉,让它过去。不是的!十条诫命是定人的罪,因此把它说成是“属死的职事”——定罪人的死罪;十条诫命本身不会死去。在新约的条件之下,十条诫命不但不会死去,而且还要写在人的心版上。是救主耶稣基督让道德的律法发出荣光。

 

那仪文律法是怎样发出荣光的呢?【《信息选粹》卷一第32章 律法中基督的义】“基督作为赎罪的牺牲在十字架上受死之后,仪文律法虽已失效,但它与道德律法是有联系的,也是光荣的。全部律法带有上帝的印记,表显了上帝的圣洁、公正与公义。既然将要废除之体制的职事是光荣的,那么它所预表的基督,将他赐生命、使人洁净的灵给予一切相信他的人,又该是何等地光荣呢?”{1SM238.1}[9]

 

在这儿需要明白的那“属死的职事”,不是说十条诫命应当废掉,而是指律法的定罪。摩西的仪文诫命作为属死的职事,会渐渐地过去。摩西因为基督的荣光,因为看见了仪文律法中的基督,因为与上帝的接触,他的脸上也放出荣光,以至于以色列人都不敢看他。但是,仪文律法所返照的荣光在基督来临的时候,它就渐渐地退去了;当表号遇到实体的时候,表号就消退了。林语堂曾说过一句话:当太阳升起的时候,蜡烛就可以吹灭了。

 

林后3:8 -11“何况那属灵的职事岂不更有荣光吗?若是定罪的职事有荣光,那称义的职事荣光就越发大了。那从前有荣光的,因这极大的荣光就算不得有荣光了。若那废掉的有荣光,这长存的就更有荣光了。”如果我们明白了旧约的荣光,那其实是因为返照了应许的基督,使得他在献祭的制度上发出荣光。那么,当耶稣来到,这个存到永远的基督所带来的职事,他的工作就更有荣光了。

 

保罗在此特别用两个词来把它对应起来,就是第9节的律法是属于“定罪的职事”。每一个献祭,都预表着有死亡,动物都要杀死后才当成祭物献上,所以它是“定罪的职事”。那么“称义的职事”,什么叫称义?罗4:25耶稣被交给人,是为我们的过犯;复活,是为叫我们称义。”在这里说到有一个复活在里面。刚才提到“字句是叫人死,圣灵是叫人活”;律法定人的罪,但是圣灵叫人从死里复活。

 

我们传复活的基督,怎么就叫作“称义的职事”呢?因为耶稣在天上,把他的牺牲像祭司一样带到天上的圣所,把他牺牲的功劳算在我们头上,把他付的罪帐拿来替我们抵罪。这样,让我们在上帝面前就可以无罪一身轻,成为一个称义的人。因此,第9节和第6节“字句是叫人死,圣灵是叫人活”是彼此对应的;字句——十条诫命是定罪的职事,圣灵带来复活,是称义的职事。

 

“称义的职事”和新约有什么关系呢?为什么说是圣灵叫人称义呢?前面第三节有一段话非常重要,“你们明显是基督的信,藉着我们修成的。不是用墨写的,乃是用永生上帝的灵写的。不是写在石版上,乃是写在心版上。”(林后3:3)我们作为新约的执事,我们的心版上刻着上帝的律法。是谁刻上去的?圣灵刻上去的。圣灵叫旧我的心死去,叫我们复活,叫我们心中不再有自我的意念,而把上帝的旨意刻在我们的心版上。是圣灵把我们带到新约的关系之中,让我们成为上帝的儿女。由此意义上来说,“圣灵是叫人活”,也就把它理解为“称义的职事”了。耶稣复活,按圣善的灵来说,他从死里复活,成为上帝的儿子,也是圣灵的工作。

 

我们理解这一段话的关键,是要明白那“属死的职事”,不是指十条诫命是属死的,而是说十条诫命是定人的死罪。但是与它相伴随的仪文律法,那指向基督救赎的制度——献祭的制度,是慢慢地消退了,要被废掉了。林后3:11“若那废掉的有荣光,这长存的就更有荣光了。”废掉的是什么呢?仪文的制度。那长存的是什么呢?就是仪文制度所预表的基督,他是长存的,他是永活的基督。 

 

5

揭去仪文的帕子

 

林后3:12-13“我们既有这样的盼望,就大胆讲说,不像摩西将帕子蒙在脸上,叫以色列人不能定睛看到那将废者的结局。”保罗说,我们既然是靠着耶稣,靠着这长存者的荣光所带来的盼望,我们就可以大胆地讲论了。不像摩西那样,把帕子蒙在脸上,遮蔽这荣光,让以色列人看不到仪文律法最终要被废掉。所以,以色列人并没能很清楚地看到旧约的仪文律法所指向的实体。他们抱着信心去献祭,上帝就悦纳他们的献祭和他们的信心。

 

可是有一个问题,虽然他们没有看太明白,但谁心里都知道,动物比人的价值要低;没有看到这个动物它所体现的、它所指向的救赎主,久而久之心里就麻木了,看不到仪文制度所预表的基督。

 

林后:3:14“但他们的心地刚硬,直到今日诵读旧约的时候,这帕子还没有揭去,这帕子在基督里已经废去了。”以色列人因为没能有效地从献祭的牺牲中看到那将要来的弥赛亚,久而久之,他就无所谓了,心地就刚硬了。但是基督把这帕子——仪文律法要废掉的事件揭开,基督来了,这一切就废掉了。

 

林后3:15“然而直到今日,每逢诵读摩西书的时候,帕子还在他们心上。”以色列人没有看到这个仪文律法最终要被废掉,所以他们还是心有阻隔,好像脸被遮住,看不见荣光,荣光被那个帕子给拦住了。

 

林后3:16“但他们的心几时归向主,帕子就几时除去了。”什么时候把心转向主耶稣,心中那层纱,那个阻拦就去掉了。

 

林后3:17“主就是那灵;主的灵在哪里,那里就得以自由。”保罗在此很明确地说,主就是那灵。在哪里有主的灵,那里就会有自由。当以色列人揭开心中的帕子,直接转向主,他们就能从定罪之中走向复活,他们就能脱离死罪得以自由。“主的灵在哪里,那里就得以自由。”主的灵带给我们复活,主的灵带给我们无罪一身轻,让我们接受主耶稣基督的恩典。向罪看自己是死的,向上帝在基督耶稣里看自己是活的。 

 

6

返照主的荣光

 

接下来保罗来到关键的经文,非常点睛之笔。林后3:18“我们众人既然敞着脸得以看见主的荣光,好像从镜子里返照,就变成主的形状,荣上加荣,如同从主的灵变成的。”哥林多人、哥林多教会、新约教会,我们众人把帕子挪去,脸上没有这层帕子,我们直接看到主的荣光,就好像从镜子里返照,就变成他的样子,荣上加荣。我们的品格会逐渐的增长,好像是从主的灵变的一样。这里面揭示了一个心理学的定律,就是你注目什么,你就变成什么。

 

中文的成语中也有“近朱者赤,近墨者黑”。当我们的心思意念思想主,我们的眼目、信心的眼光注目于主的时候,我们就会变成他的样子,返照他的荣光。荣上加荣,是指我们的品格逐渐的增长。在旧约里,摩西求上帝把荣耀显给他看,结果上帝宣告自己的名,宣告他的品格。因此我们知道,荣耀就是品格。给我们带来荣耀的,难道不是我们的品格吗?我们的品格怎样才能发生变化呢?要直面基督,不断地默想基督,观察他,学习他,这样就在我们的心里,打上深深的烙印,让我们变得像他一样。

 

林后4:1-2“我们既然蒙怜悯,受了这职分,就不丧胆,乃将那些暗昧可耻的事弃绝了,不行诡诈,不谬讲上帝的道理,只将真理表明出来,好在上帝面前把自己荐与各人的良心。”保罗说我得这份职事,不是凭自己,是凭什么呢?是出于上帝,是蒙了怜恤得到这份职事。既然这样,就不丧胆,而是离弃邪恶,离弃不义,把真理向人表明。

 

林后4:3-4“如果我们的福音蒙蔽,就是蒙蔽在灭亡的人身上。此等不信之人被这世界的神弄瞎了心眼,不叫基督荣耀福音的光照着他们。基督本是上帝的像。”保罗说既然如此,我们讲的福音就是干脆利落,非常明确,是没有什么蒙蔽的。如果有人蒙蔽看不懂,那原因不在我们,在于那灭亡的人。他们为什么会看不懂呢?是因为他们的心眼被这世界的神给弄瞎了,所以看不见,使得基督的荣光没办法照在他的身上。

 

保罗在此无形之中说到了一个物理学的定理,就是我们的眼睛本来是看不见东西的,它必须借助于光,由光把那个物体返照在我们的眼睛中,我们才可以看见。同样,如果我们的心眼被弄瞎了,基督的光就没办法照在我们的身上,这样我们也就看不见东西了。基督就是上帝的像,上帝的光是藉着基督照在我们身上,要我们去看明。可是心眼被世界的神弄瞎了,受了撒但的蒙蔽,那就无法看明上帝的荣耀。

 

林后4:5“我们原不是传自己,乃是传基督耶稣为主,并且自己因耶稣作你们的仆人。”保罗说,我们给你们传福音,传的不是我们自己,而是基督。而且也因着他,我们作你们的仆人,来服侍你们。

 

林后4:6“那吩咐光从黑暗里照出来的上帝,已经照在我们心里,叫我们得知上帝荣耀的光显在耶稣基督的面上。”为什么要敞着脸看耶稣呢?是因为在他的脸上有上帝的荣光,在他的身上有上帝品格的表现。当我们看到这荣光,照射在我们的心眼之上,让我们能看见、能赏识、能感戴、能效学上帝的榜样。

 

7

瓦器里的宝贝

 

黑暗降临大地,是因为人犯罪,使上帝的荣光从大地撤离。那么在人类犯罪之前,人类是怎么和上帝交通、怎么看到上帝荣光的呢?在此引一段预言之灵的教训,让我们看到预言之灵是何等的精彩,对上帝的理解是何等的深刻,所表达的言语又是何等的精辟!

 

《基督比喻实训》第01章 设喻施教 “基督从自然界取材教训人的时候,他是在讲论他亲手所造的事物。这些事物的性质和功能,是他所亲自赋予的。一切受造之物处于原来完美的状态时,都是上帝思想的表达。对于住在伊甸园的亚当和夏娃来说,大自然充满了认识上帝的知识和神圣的教训。他们既看见了上帝的智慧,就存记在心中,因为他们通过上帝所造之物而与他交通。但当这对圣洁的夫妇违犯了至高者的律法时,来自上帝圣颜的荣光就离开了自然界。”{COL18.1}[3]

 

非常重要的一段话:人犯罪以后,上帝的荣光就离开了自然界。那我们从哪里再去看到上帝的荣光呢?

 

林后4:6 “那吩咐光从黑暗里照出来的上帝,已经照在我们心里,叫我们得知上帝荣耀的光显在耶稣基督的面上。”大自然今天已经不能完全返照上帝的荣耀。但可信的是,主耶稣基督本是上帝的形像,他完美地返照上帝的荣光。所以我们来仰慕、观看、默想、注目于基督,就能够领受上帝的智慧,与上帝相交。正如同没有犯罪前的亚当、夏娃,他们藉着上帝所造之物,就可以看见上帝的智慧,把它存记在心,就与上帝交通一样。这就是基督的宝贝。

 

林后4:7“我们有这宝贝放在瓦器里,要显明这莫大的能力,是出于上帝,不是出于我们。”耶稣是上帝的形像,他是宝贝,他存在我们心中。

 

林后4:8-11“我们四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望;遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死亡。身上常带着耶稣的死,使耶稣的生也显明在我们身上。因为我们这活着的人,是常为耶稣被交于死地,使耶稣的生在我们这必死的身上显明出来。”保罗这几段话非常深刻,彼此对立,因为有耶稣这宝贝在我们这瓦器里面。虽然我们外面受敌,却不会被围困;心理难受,但是也不会失望;身上带着耶稣的死,但是也表现着他的生。当人逼迫我们,把我们被交于死地的时候,那正是让耶稣的生在我们身上得以表现的时候。

 

林后4:12-15“这样看来,死是在我们身上发动,生却在你们身上发动。但我们既有信心,正如经上记着说:'我因信,所以如此说话。'我们也信,所以也说话。自己知道那叫主耶稣复活的,也必叫我们与耶稣一同复活,并且叫我们与你们一同站在他面前。凡事都是为你们,好叫恩惠因人多越发加增,感谢格外显多,以致荣耀归与上帝。”保罗说,让死亡临到我们吧,让生命在你们身上出现,让我们有这样的信心说话。主耶稣基督既然复活了,同样我们也会跟他一样复活。所以,死亡对我们来说不是最可怕的,因为我们有这宝贝在我们里面,我们就靠着他不惧怕,不失望,因为我们相信,我们必与基督一同复活,你们也会跟我们一样。

 

8

靠信心成就荣耀

 

林后4:16-17“所以,我们不丧胆。外体虽然毁坏,内心却一天新似一天。我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比永远的荣耀。”保罗说,我们的外体虽然一天天变老、朽坏,但我们的内心是一天天更新。我们现在在世上受苦,被人逼迫,受到多人的误解,这些都不足为奇,不足为念,因为这些都是很小的事情,上帝要为我们成就的是极重无比永远的荣耀。想到这些,眼前的这一切就都算不了什么,包括你们哥林多教会对我的误会,对我的不认可,甚至对我的贬低,这一切都不是什么大事。

 

林后4:18“原来我们不是顾念所见的,乃是顾念所不见的;因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。”保罗的书信真是带给我们极大的鼓励。外体虽然毁坏,内心却一天新似一天。

 

由这段话想到中国的字:智慧。什么叫“智”呢?一个真正智慧的人。“智”,上面是一个“知”,下面是一个“日”,日知。一天新似一天,一天比一天更加多地在真理和恩典上长进。日、知为“智”,一天天地增长知识、智慧,这就成为我们的智慧。我们的内心靠着主的恩典,一天新似一天,一天比一天更加有智慧。因为我们不为眼前的事件所蒙蔽,我们的眼光是透过有限,进入永恒。

 

结束祷告

天父上帝,我们满心地感谢赞美主,感谢主藉着保罗所留下的宝贵勉言。我们每一个弟兄姐妹也可能在这世上,都受着不同程度的打击、委屈、苦楚、担忧,求主让我们像保罗一样地知道,我们有这宝贝在瓦器里,就不丧胆。它会给我们带来信心,让我们知道,我们也会和主耶稣基督一样地复活。我们不是顾念眼前的一切,而是顾念所不见的那极重无比永远的荣耀。愿主帮助我们,成为美好的新约的执事,来服侍人,来传扬主这美好的福音。献上祷告,奉基督圣名。阿们!

 

 
 
 
 
 

END

 

 

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箴言17:3

 

 
 

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