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30 四活物与24位长老

发布时间:  浏览: 次  编辑:王敬之
30 四活物与24位长老

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引言

 
 

 

我们今天要一起继续来探讨的是《启示录》第四章的“四活物和二十四位长老”。我们首先要确定他们的身份,然后才确定他们在宝座厅里面起到什么样的作用。确定“四活物”的身份相对容易,但对“二十四位长老”却存在不同的看法。

 

祷告:

 

祷告:天父,我们满心感谢赞美主!我们感谢你从起初为我们制定救赎的计划。主啊,你又差派天使为承受救恩的人效力。主啊,我们是何等的有幸,在这末世也能参与天使的工作,与他们一同并肩战斗,来完成主在世上最后的使命。主啊,在我们今天继续学习《启示录》第四章、第五章所出现的四活物和二十四位长老时,恳求圣灵与我们同在,帮助我们。献上祷告,奉基督圣名!阿们!

 

 

一、四活物

 
 

 

我们今天就从第6节开始。4:6-8“宝座前好像一个玻璃海,如同水晶。宝座中和宝座周围有四个活物,前后遍体都满了眼睛。第一个活物像狮子,第二个像牛犊,第三个脸面像人,第四个像飞鹰。四活物各有六个翅膀,遍体内外都满了眼睛。他们昼夜不住地说:‘圣哉,圣哉,圣哉,主上帝是昔在、今在、以后永在的全能者!’约翰在异象中所看见的这四个活物,他们是在“宝座中和宝座的周围”。这段话有点含糊,他们究竟是在宝座中还是在宝座周围呢?这都是在异象中看见上帝的荣耀,上帝在宝座前发出的荣耀。在这光辉照耀之下,使得约翰在判断的时候应当不是那么容易。我们平时也会有这个感受,就是你看到光耀闪烁的时候,会有点眼花缭乱。

 

1、四活物的形象

 

约翰望去说,这四活物遍体都好像有眼睛,这个描述把我们带到《以西结书》。在《以西结书》里面也看到有四个活物。1:5-7“又从其中显出四个活物的形像来。他们的形状是这样:有人的形像,各有四个脸面,四个翅膀。他们的腿是直的,脚掌好像牛犊之蹄,都灿烂如光明的铜。”在《以西结书》里也描写这四个脸面,那么这四个脸面是怎样的呢?第10节说“至于脸的形像:前面各有人的脸,右面各有狮子的脸,左面各有牛的脸,后面各有鹰的脸。”从细节上来看,与《启示录》的四个活物有相似的地方,但又有些微的区别。

 

区别在哪里呢?《以西结书》所说的四活物是有四个翅膀;可是在《启示录》第四章,他看见四活物有六个翅膀。我们需要给大家强调一下,就是先知在异象中所看见的,是上帝让他看见的部分,不一定都是那么全面。比方说,约翰在《启示录》第一章就看见七灯台,而没有描写在圣所里陈设饼的桌子。在异象中上帝没有让他看见,因此他也就没有描写。

 

 

四个活物的脸面:如果把《以西结书》第一章的四个活物,和《启示录》四个活物对照的话,你会发现它有一个地方是不太一样的:在《以西结书》第一章中说脸的形像,是人、是狮子、是牛、还有一个是鹰;而到了《以西结书》第十章描写各脸的时候,如此说:结10:14“基路伯各有四脸:第一是基路伯的脸,第二是人的脸,第三是狮子的脸,第四是鹰的脸。”把这四个脸面和第一章以及《启示录》的第四章对比,会发现这个基路伯的脸就对应着牛的脸,也就是说这个基路伯的脸,约翰看上去就好像牛犊的脸。

 

提到牛犊,我们自然马上想起以色列人出埃及的时候,他们拜金牛犊。可是他们为什么要拜金牛犊呢?明明知道领他们出埃及的是天使,白天像云柱,晚上像火柱。那为什么要拜金牛犊呢?请把《以西结书》第十章、第一章以及《启示录》第四章这四个脸面进行比较,你会发现牛犊的脸面对应什么样的脸面?对应着基路伯的脸面。因此就有学者推测说:以色列人在旷野之所以拜金牛犊,是因为他们看见的基路伯的脸面,像牛犊一样,所以就造了一个金牛犊来拜,因为是天使带他们走出埃及。提出这个解释的是一位安息日会的学者,他的名字叫做Leslie Harding。现在菲律宾有一个名为AIIASPhilippines Adventist International Institute of Advanced Studies )的神学院,AIIAS里图书馆名叫“Leslie Hardinge Library”,就是按他的名字来命名的。这是一位非常优秀的学者,特别是对于圣所、《但以理》、《启示录》的研究,他可以说是独有心得。

 

四个活物的眼睛:《启示录》第四章第6节说,他们“遍体都满了眼睛”,这和《以西结书》第十章、第一章所描写的四活物他们在“轮周围都满了眼睛”(参结10:12)的描写是一致的。眼睛它一方面代表着警觉、看穿一切,另外一方面它代表着智慧。在《创世记》第一次人类犯罪之后说:3:7他们二人的眼睛就明亮了,才知道自己是赤身露体。”当然这是一个很悲惨的结局,因为犯罪以后,他们原来身上所有的尊贵和荣耀就离开他们了。《马太福音》上说:6:22-23“眼睛就是身上的灯。你的眼睛若了亮,全身就光明;你的眼睛若昏花,全身就黑暗。”这四个活物遍体都满了眼睛,表明它们是光明、是能够看到一切,同时也是远离黑暗、远离罪恶、全然圣洁。我们看约翰他所描写的顺序很有意思,他先说它是4:6“前后遍体都满了眼睛”,然后说48“遍体内外都满了眼睛”。这好像我们看天上的星星闪烁,就像眼睛一眨一眨的。约翰看见四活物身上闪闪发光,也如同是满了眼睛一般,光亮亮的,一闪一闪的,就如同眼睛一睁一眨一样的,可能就带给他这样的一种描述。

 

2、四活物的敬拜

 

四活物在这做什么呢?他们昼夜不停赞美敬拜坐宝座的。如同林大卫牧师讲《启示录》第四章,他说,如果我们要用两个字来总结的话,他就选“敬拜”两个字。

 

四活物的身份:我们看到《启示录》的四活物和《以西结书》的四活物基本类似,它有一点区别就是:《以西结书》看到“四个翅膀”,而这里出现是“六个翅膀”。这六个翅膀的天使就把我们带到了《以赛亚书》第六章说:6:2“其上有撒拉弗在侍立,各有六个翅膀:用两个翅膀遮脸,两个翅膀遮脚,两个翅膀飞翔。”究竟他们是基路伯还是撒拉弗,我们先不去追究,但是可以肯定,他们属于天使。

 

形像的意义:这些天使从形象上来看,又是牛犊、狮子、人和飞鹰,这又代表着什么呢?我们知道在人间的王位前,一般的王都要用动物来体现他的权威,会在他面前摆上狮子或者老虎等等来表现作王的权威。举个例子,请大家看代下9:18-19 “宝座有六层台阶,又有金脚凳,与宝座相连,宝座两旁有扶手,靠近扶手有两个狮子站立。六层台阶上有十二个狮子站立,每层有两个,左边一个,右边一个;在列国中没有这样作的。”这种排场表现了所罗门他的权威,他的宝座是如此的庄严、显赫,在列国中没有这样子的。中国人也喜欢用狮子,一般摆两个狮子在门口。而所罗门的宝座有六层台阶,十二个狮子站立,《圣经》上说,在列国中没有人这样作的。表明所罗门他的权力,可以说是到达了一个极致。

 

上帝的权柄,那当然是宇宙中间最高的权威,所以在此也用了这四种形象来表示。第一个活物像狮子。狮子也叫百兽之王,它是森林之王,用以衬托坐宝座的驾驭它。第二个是牛犊。牛犊是什么?我们主要的家畜,拿来做事的。牛是家畜之王,最强壮的。第三个是脸面像人。人是整个地球上上帝创造的杰作,是祂在地上创造的高峰。而第四个像飞鹰。鹰飞在空中,它是空中之王,空中王后。所以,用这四个创造物之最,来体现坐宝座的权威,这个形象,这种象征所带给人的震撼。普通的人,他的宝座前都摆动物;而这一位坐宝座的前面,居然也有人在祂的宝座前,那就说明坐宝座的这个王,祂不仅仅只管辖着动物,祂也管辖着地上的人。

 

四活物的赞美:我们从他们的赞美就可以看出。4:8“圣哉,圣哉,圣哉,主上帝是昔在、今在、以后永在的全能者!”为什么将三个“圣哉”摆在一起呢?语言没有最高级的形容方法。比方说“最圣洁的”,有一个“最”字,把三个“最”摆在一起,这就表明它最神圣的一个级别了。

 

天使在此提到“全能者”,《圣经》中用了许多的词语来形容祂。比方说37:23-24“论到全能者,我们不能测度;祂大有能力,有公平和大义,必不苦待人。所以人敬畏祂。”而在1:15“哀哉,耶和华的日子临近了!这日来到,好像毁灭从全能者来到。”在此我们看到,这个名字出现的时候,常常带着上帝的公义、上帝的审判,是非常严肃的一件事情。所以预言之灵说,我们没有能够很好的掌握“全能者”它所隐含的意思,不要轻易去说祂。天使在颂赞永在的全能者的时候,他们都要遮住自己,这也提醒我们,在今天应当要何等的谨慎、小心,谦卑地行在上帝的面前。

 

 

3、四活物的职能

 

四活物他们的身份确定了,他们是天使。他们的职能是什么呢?我们从《圣经》知道,在旷野,摩西所得到的建造会幕的模式,是照着天上的圣所设计的。“坐宝座”的“宝座”,就在至圣所,在至圣所的宝座上面,有两个基路伯。请看25:18-20“要用金子锤出两个基路伯来,安在施恩座的两头。这头作一个基路伯,那头作一个基路伯。二基路伯要接连一块,在施恩座的两头。二基路伯要高张翅膀,遮掩施恩座。基路伯要脸对脸,朝着施恩座。”另见王上8:7“基路伯张着翅膀,在约柜之上,遮掩约柜和抬柜的杠。”

 

所以,我们在此看到了这两个基路伯的功能。第一:他要遮掩施恩座,就是《出埃及记》二十五章第二十节所说的;第二:他要遮掩约柜。“遮掩施恩座”,我们可以把它理解为遮蔽上帝的宝座,在上帝的宝座面前听令。还有一个叫作“遮掩约柜”。那么遮掩约柜又代表着什么呢?我们知道约柜里面所装的是上帝十条诫命的法版,就是上帝的律法,是审判的标准,律法也体现上帝的公义。律法对于犯罪的人所能做的,就是定他们的罪,律法本身不能救人。我们在此注意到,这两个基路伯是遮蔽约柜,意味着他遮蔽了律法定罪的这个部分;而律法上面是施恩座,那就意味着恩典。当恩门关闭的时候,基路伯就势必不再遮蔽约柜,而且也不再遮蔽施恩座了。因为那个时候的施恩座,就换成荣耀的宝座,上帝就以君王的身份执行审判。

 

请看《历代愿望》第63章《你的王来到》第25段:耶路撒冷原是耶稣所眷顾的孩子。祂为这可爱的城痛哭,正如慈爱的父亲为悖逆的儿子悲哀一般。我怎能放弃你呢?我怎能见你归于毁灭呢?难道我必须让你去充满你的恶贯么?一个人生命的价值是那么大,甚至诸世界与之相比,也是微不足道,何况这里有通国的人都要沉沦!及至西方的落日迅速地下沉之时,耶路撒冷的恩典之日便要过去了。当进城的行列还停留在橄榄山山头的时候,耶路撒冷还有悔改的机会。那时,执行上帝怜悯的天使正在合拢他的翅膀,从精金的宝座上下来,让位给那执行审判的天使。

 

请注意最后这段话说,当没有悔改的机会之后,什么事情会发生呢?那个执行上帝怜悯的天使就要合拢他的翅膀,从精金的宝座上下来。也就是说,这两位遮蔽约柜的基路伯要下来,代表这个时候恩典结束,而让位给那执行审判的天使。所以,遮蔽约柜的基路伯,遮蔽施恩座的基路伯,他们是执行上帝怜悯的天使,他们工作的时间,是上帝的恩门还开放的时间。

 

可能你会问,在旷野的圣所里不是两位基路伯吗?怎么变成四位了呢?所罗门建的圣殿里,宝座上有两位基路伯,和旷野会幕里的两位基路伯,这就是四位。所以天上的宝座厅,看到在上帝的宝座面前,有四个活物,四位基路伯,四位上帝的天使,执行上帝怜悯的使命。

 

二、二十四位长老

 
 

 

敬拜:请看4:9“每逢四活物将荣耀、尊贵、感谢归给那坐在宝座上、活到永永远远者的时候,那二十四位长老就俯伏在坐宝座的面前敬拜那活到永永远远的,又把他们的冠冕放在宝座前,说:‘我们的主,我们的上帝,你是配得荣耀、尊贵、权柄的,因为你创造了万物,并且万物是因你的旨意被创造而有的。’”我们在此看到了这幅赞美崇拜的场面。当四活物敬拜上帝的时候,二十四位长老也同样俯伏在坐宝座的面前,与他们一同敬拜那活到永永远远的。这二十四位长老们同时也把他们的冠冕放在宝座前。为什么坐宝座的配得赞美?因为祂创造了万物,所以祂配得荣耀、尊贵和权柄。

 

至圣所的场景:《启示录》第四章这幅图景的描写,其实和《以赛亚书》第六章的描写非常类似,6:1-4 “当乌西雅王崩的那年,我见主坐在高高的宝座上。祂的衣裳垂下,遮满圣殿。其上有撒拉弗侍立,各有六个翅膀:用两个翅膀遮脸,两个翅膀遮脚,两个翅膀飞翔。彼此呼喊说:‘圣哉!圣哉!圣哉!万军之耶和华,祂的荣光充满全地!’因呼喊者的声音,门槛的根基震动,殿充满了烟云。”

 

《先知与君王》第25章《以赛亚蒙召》第16段对这个场景是这样描写的:当以赛亚站在圣殿的廊下时,他心中充满了这些思想。忽然殿门和内幔似乎都开启了,他蒙准得以看见至圣所,这里是连先知的脚也不可踏入的。那时有异象向先知显现:他看见耶和华坐在高高的宝座上,而祂的荣耀充满圣殿。在宝座的两旁有撒拉弗飞翔,他们遮脸敬拜。当他们在创造主面前侍立时,他们同声颂扬:‘圣哉!圣哉!圣哉!万军之耶和华,祂的荣光充满全地!’(赛6:3)直到圣殿的柱和香柏木的门因这声音震动,整个殿宇洋溢着颂赞之辞。

 

门开了:《以赛亚书》第六章所描写的情景,是先知所看见的至圣所的场景。预言之灵说,这个地方是连先知的脚也不能踏入的。为什么呢?因为至圣所是只有大祭司一年一度才可以进入的,所以以赛亚看见这个异象的时候,他是站在至圣所的外面看到里面的情形。但是在《启示录》中情况发生了变化,因为在《启示录》的第三章第八节,这扇通向至圣所的门就已经打开了,启3:8耶稣说):‘看哪,我在你面前给你一个敞开的门,是无人能关的。’”我们的主耶稣、我们的大祭司已经打开了这扇门。因此《启示录》第四章约翰说:“此后,我观看,见天上有门开了。”又听见有声音对他说:“你上到这里来”,上到一个更高的地方。如同《以赛亚书》里所说的,创造主祂是坐在高高的宝座之上。

 

所以从这两章类似的描写,也能够确定《启示录》第四章所看见的这道门之后的事情,它的地点就是在天上的至圣所。我想在这儿插上一句话,就是说我们在想象中不要把天上的圣所,用我们自己所居住的房子来想象,即里间、外间、客厅、房屋等等,因为面积小。根据《但以理书》第七章所描写的场景,上帝打开案卷的时候,但7:10“从祂面前有火,像河发出,侍奉祂的有千千,在祂面前侍立的有万万。祂坐着要行审判,案卷都展开了。”那有千千万万、万万千千数不清的天使,侍立在上帝的宝座前,同祂一起进行查案审判。所以至圣所的面积、空间是非常大的。约翰在这个异象中看见了宝座,看见了宝座上的这一位被各样的荣光遮蔽,在他看来都像是碧玉、宝石。

 

 

 

七盏灯与七灯台:那么,又有一些什么样的人物在宝座前呢?在《启示录》第四章的描写中我们看到有三类:第一是二十四位长老,第二是七灵,第三就是这四个活物。七盏火灯在宝座前点着,而这七盏灯所代表的就是七灵,也就是宝座前的七位天使。我们在之前第二十五讲的时候已经指出,在《启示录》里面所启示的七灯台,它就是七个教会。七盏灯是在灯台上,是让教会发光的;是天使从上帝那里得到赐福,从圣灵那里得到油,使他们发光。然后他们把所领受的又传给教会,让教会领受从天而来的圣灵,让教会领受从天而来的赐福。所以灯台和灯盏是有区别的。我之前也是眉毛胡子一把抓,没有看出有什么区别,只是在进一步学习的时候,才注意到这两者之间各有其不同的含义。

 

结语

 

我们在第二十六讲提到了二十四位长老他们坐着的姿势,就如同在旧约时期摩西行审判的时候,他坐着的姿势一样。也就是说,他们参与了和坐宝座一起的审判工作。而四活物代表着遮蔽约柜、遮蔽宝座的四位天使。他们的工作一结束,就意味着恩典时期的结束。而宝座前的七灵,即宝座前的七位天使,则另有使命在身。这些我们就留待下一次继续来探讨。

 

结束祷告:天父,我们感谢主!你是我们的创造主,你是配得荣耀、尊贵、权柄的,愿我们在耶和华尚能寻求的日子来寻求祂、敬拜祂,归荣耀给祂。奉耶稣基督圣名!阿们!

END


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